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¿POR QUÉ LA CONFUSIÓN MENTAL EN LA TERCERA EDAD?¿ WHY MENTAL CONFUSION IN SENIORS?

Bilingual Post

Bilingual Post. See English translation below.
Tercera Edad = Seniors. Third season of life.

Causas de la: CONFUSIÓN MENTAL EN LA TERCERA EDAD
Por: Arnaldo Liechtenstein, médico.

Siempre que doy clases de clínica médica a estudiantes del cuarto año de Medicina, hago la siguiente pregunta:

¿Cuáles son las causas que más hacen QUE LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD tengan confusión mental?

Tercera Edad - Seniors
It seems like a joke, but it is not. People over 50 years of age stop feeling thirsty and stop drinking liquids.

Algunos arriesgan: “Tumor en la cabeza”. Yo les respondo: ¡No!

Otros apuestan: “Síntomas iniciales de Alzheimer”. Respondo, nuevamente: ¡No!

A cada negativa, la concurrencia se espanta.

Y queda aún más boquiabierta cuando enumero las tres causas responsables más comunes:

– Diabetes descontrolada;
– Infección urinaria;
– Deshidratación

Parece broma, pero no es. Constantemente las personas mayores de 50 años dejan de sentir sed y dejan de tomar líquidos.

Cuando no hay nadie en casa para recordarles tomar líquidos, se deshidratan con rapidez. La deshidratación es grave y afecta a todo el organismo. Puede causar confusión mental abrupta, caída de presión arterial, aumento de las palpitaciones cardíacas, angina (dolor en el pecho), coma y hasta la muerte.

Insisto: ¡No es broma!
En el mejor de los casos este olvido de tomar líquidos comienza a los 50 años, cuando tenemos poco más del 50% de agua que deberíamos tener en el cuerpo. Esto forma parte del proceso natural de envejecimiento.

Por lo tanto, las personas mayores de 50 años tienen una menor reserva hídrica.

Pero hay más complicaciones: aún deshidratados, ellos no sienten ganas de tomar agua, pues sus mecanismos de equilibrio interno no funcionan muy bien.

Conclusión:
Las personas mayores de 50 años se deshidratan fácilmente no sólo porque poseen una reserva hídrica más pequeña, sino también porque no sienten la falta de agua en su cuerpo.

Aunque las personas mayores de 50 años se vean saludables, el desempeño de las reacciones químicas y funciones de todo su organismo, está afectado for la edad.

Por eso, aquí van dos alertas:
1) *Hagan el hábito de beber líquidos a propósito*. Por líquido entiéndase el agua, jugos, tés, agua de coco, leche, sopas, gelatina y frutas ricas en agua, como la sandía, el melón, los melocotones, la piña; la naranja y la mandarina. Estas, también funcionan. Lo importante es que cada dos horas, deben de tomar algún líquido. ¡Recuérden eso!

2) Alerta para los familiares: Ofrézcanles constantemente líquidos a las personas mayores de 50 años. A la vez, sean amables con ellos.
Al percibir que ellos están rechazando los líquidos y, que de un día para el otro, están confusos, irritados, como si les faltara el aire o  que muestran falta de atención, es casi seguro que son síntomas recurrentes de deshidratación.

Arnaldo Liechtenstein (46), es médico, clínico-general, profesor y colaborador del Departamento de Clínica Médica de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (USP).

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¿ WHY MENTAL CONFUSION IN THE THIRD AGE? (Seniors) (third season of life)

Causes of: MENTAL CONFUSION IN THE THIRD AGE

By: Arnaldo Liechtenstein, doctor.

Whenever I give medical clinic classes to students of the fourth year of Medicine, I ask the following question:

Read and Learn Spanish
Parece broma, pero no es. Constantemente las personas mayores de 50 años dejan de sentir sed y dejan de tomar líquidos.

What are the causes that make THOSE OF THE THIRD AGE more mentally confused?

Some risk: “Tumor in the head”. I answer: No!

Others bet: “Initial symptoms of Alzheimer’s.” I answer, again: No!

At each negative the audience is frightened.

They are left speechless when I list the three most common responsible causes:

– Uncontrolled diabetes;
– Urinary infection;
– Dehydration

It seems like a joke, but it is not. People over 50 years of age stop feeling thirsty and stop drinking liquids.

When there is no one at home to remind them to drink fluids, they dehydrate quickly. Dehydration is serious and affects the entire body. It can cause abrupt mental confusion, falling blood pressure, increased heart palpitations, angina (chest pain), coma and even death.

I insist: No kidding!
In most cases, forgetting to drink liquids begins at 50 years of age, when we have just over 50% of water that we should have in the body. This is part of the natural aging process.

Therefore, people over 50 have a lower water reserve.

But there are more complications: even dehydrated, they do not feel like drinking water, because their internal balance mechanisms do not work very well.

Conclusion:
People over 50 are easily dehydrated not only because they have a smaller water reserve, but also because they do not feel the lack of water in their body.

Although people over 50 may look healthy, the performance of chemical reactions and functions of their entire body is impaired.

That’s why, here are two alerts:
1) * Make on purpose the habit of drinking liquids *. By liquid, understand water, juices, teas, coconut water, milk, soups, gelatin and fruits rich in water, such as watermelon, melon, peaches, pineapple; Orange and tangerine also work. The important thing is, every two hours, to drink some liquid. Remember that!

2) Alert for family members: Offer constant fluids to people over 50 years old. At the same time, be nice to them. When you perceive that they are rejecting liquids and, from one day to the next, they are confused, irritated, they lack air, they show a lack of attention, it is almost certain that these are recurrent symptoms of dehydration.

Arnaldo Liechtenstein (46), doctor, is a general-clinician of the Hospital de Las Clínicas and a collaborating professor of the Medical Clinic Department of the Faculty of Medicine of the University of São Paulo (USP).

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